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投资澳大利亚资源领域

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澳大利亚拥有丰富多样的能源资源,可支持国内消耗和全球大量的能源出口。因此,矿产、石油和天然气领域是澳大利亚经济的主要驱动力,该领域的投资者得益于澳大利亚稳定的经济环境、健全的法律体系、矿产方面的优秀专家、较低的主权风险以及优秀的人力资源。拥有世界最大的已查明的煤、铁、矿石、铅、镍、铀、锌、铝、金、铜、银和工业用钻石储量,澳大利亚已成为对主要矿产投资者的颇有吸引力的投资地点。澳大利亚还拥有大量的常规和非常规天然气资源。经过长期的资本投资开发常规天然气资源,澳大利亚是世界领先的液化天然气生产商和出口商之一。

各个领域的法规

煤矿

澳大利亚的煤矿领域很大程度上受各个州和领地层面法律的规制,与联邦的法律重合很少。在法律层面,除有少数例外,矿产由各个州所有,州和领地的政府有权授权公司和个人在指定的区域进行采矿活动。勘探权授权勘探活动,勘探权的所有者通常拥有优先获得矿权(包括采矿和生产权)的权利。一些州也在已查明的大规模的资源但现阶段开发并不经济可行的情况下颁发保留权。保留权能够在澳洲政府为了加强澳洲的资源立法而采取“不使用即作废”的政策时保护投资者的利益。

矿权可以是包含特定的矿产,也可以是一般的矿产。矿权可以授予在共有的土地上,也可以是在私有的土地上,并且各个州都有相应的协商程序和与土地所有权人的补偿程序。大部分土地的转让需要有关部门的审批,这也是投资者在决定以资产收购还是股权收购的方式收购澳洲矿业时需要考虑的因素之一。

铀是一个比较特殊的例子,各个州对于是否允许勘探和开发铀资源的政策不尽相同。目前南澳和北领地正在开采铀资源,西澳大利亚于2013年批准了其第一个铀矿,新南威尔士州、昆士兰州和维多利亚州也已经允许对铀资源的勘探但是开采仍被予以禁止。

除勘探外,保留和/或矿权的申请也必须符合其他所有的相关法规,包括规划和水许可证以及爆炸许可证相关的环境保护方面法律规定。 

石油和天然气

石油和天然气行业所适用的监管制度与采矿业的监管制度大致相似。石油所有权归国家所有(即联邦政府、州或领地政府)所有。

因此,在澳大利亚,联邦、州和领地的政府均在石油的勘探、开发和生产事务的管理和法律规范中扮演不同的角色,具体取决于石油资源的位置。各州和领地的政府有权管理自领海三海里以内的石油资源,联邦政府有权管理自领海三海里以外的石油资源。

澳大利亚政府会定期公布新的勘探面积并邀请有意向的勘探公司对已查明的有石油资源的勘探面积进行竞标,有时也会采用现金竞标的方式。勘探许可将会根据最小的工作量或钻井及与地震活动相关的费用而决定是否予以颁发。提取石油资源需要获得生产许可,建设并运营项目与加工设施之间管道设施需要取得管道许可。在某些情况下,也可以授予保留许可证(retention licences)。保留许可证允许执照持有人在有石油储存的区域上保留权利,直到开采成为商业可行为止。

重点问题

项目架构

在澳大利亚,如果两个或以上投资主体投资能源项目,则其往往以成立非法人联营的形式进行。联营各方分别作为一般的所有者持有各自在项目中的权益和权属,联营各方通过签订一份联营协议以规制各方在开发项目中的义务。在极少数情况下,多个投资人的能源项目也会以法人公司的形式进行,在此种情况下会依照《公司法》成立一个特殊目的公司来持有项目资产。在澳大利亚,如果新的参与方希望参与到项目的勘探阶段,矿权买入安排也会被使用。不同的项目架构适用不同的法律和税收安排,项目的参与方应予以全面理解。

3 http://www.ga.gov.au/minerals/mineral-resources/aimr.html

4 https://aera.ga.gov.au/

5 http://www.allens.com.au/pubs/res/cures03apr13.htm

6 http://www.allens.com.au/pubs/res/cures22nov12.htm

外商投资审批

大多数的外国投资者(不论国有或私有的投资者)对澳大利亚矿产和石油天然气领域的主要投资项目都有可能需要获得FIRB的审批。这主要是因为很多种类的矿产和石油天然气的地权和许可均可被视为对澳大利亚土地持有的权益,对该类地权和许可的取得将受到外商投资法规的规则(见“外国投资监管”章节)。

税费和特许权使用费

澳大利亚的各个州都普遍对挖掘资源和生产石油征收许可使用费。尽管税率通常以生产量为基准,但各个州的具体税率不尽相同。矿产和石油活动也需要缴纳特殊的行业税。上述税费和许可使用费与一般的公司税费并行,且在特定情况下可以与公司的一般税费相互抵消或者予以减免。

我们一直密切关注该项改革的动向,以更好的向我们的客户提供与此有关的法律服务。特别是在撰写本文时,澳大利亚政府面临着重新考虑资源行业开采活动税收基础并考虑排放权交易机制的压力。

环境、原住民权利和文化遗迹

对资源项目的环境方面的审批由各个州/领地管辖。但是对于对全国的环境有或者可能有重大影响的项目,《EPBC法案》将会适用。鉴于大多数的煤矿项目都属于这种类型,因此,煤矿项目大多需要取得州/领地以及联邦的审批。然而,基于州/领地与联邦政府之间的双边协定,这些环境评估程序将有机会得到精简,以尽量减少程序重复(例如,编制单一的环境影响评估报告,以满足州/领地和联邦的监管要求)。上述精简的流程是否可以适用将取决于具体项目的影响的性质和项目的位置。有关环境批复的详情请见上一章“环境和规划审批要求”。

原住民地权指的是根据传统部落族规与风俗,澳大利亚的土著和托雷斯海峽島民享有的土地权利。影响到原住民地权的资源项目应该遵循《原住民土地权法》的规定。在这种情形下,也可能需要采取“未来行动”,即与原住民地权的所有者或请求者进行协商,在个别情形下,有的项目还需要签订原住民土地使用权协议才能继续进行。另外,影响文化遗产所在地的项目也需要满足相应的条件。如果项目的覆盖区域被认定为重大文化遗产所在区域,则有可能会造成项目的延误,因此,尽早做相应的评估很重要。

基础设施

资源项目往往会涉及重大基础设施的投资,例如铁路和管道等。

为了给新的投资主体提供机会,澳大利亚的相应准入政策允许多个主体可能共同开发国家重大私人基础设施,例如铁路、港口和气体管道。但是,共同开发的基础设施项目可能需要在盈利方面进行考虑,也会引起额外的监管费用,亦可能会由于与监管者或第三方的争议产生额外的费用。因此,项目的参与方需要全面的了解其在该领域的权利和义务以及其在项目的利益和风险。

该领域内特殊的报告义务

对项目参与方授予相应的权利和许可往往需要参与方向州/领地政府履行特定的报告义务。另外,根据具体项目的结构不同,《公司法》以及其他的联邦法律会要求不同格式的报告。

同时,煤矿行业也有具体的关于煤矿活动相关信息的公开报告义务的规定,例如《澳大利亚矿业勘探结果、矿产资源量及可採储量报告规则》。


作者:Frank&Jack 修订1.0 2021-08-15

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